Member Area

First “Stand with Greece” Summit. Washington, D.C.- Last week, the Congressional Caucus on Hellenic Issues hosted an inaugural “Stand with Greece” policy summit at the U.S. Capitol. Caucus co-chairs Gus Bilirakis and Carolyn Maloney hosted a consortium of
Δευτέρα, 05 Οκτώβριος 2015 17:03
First “Stand with Greece” Summit


First “Stand with Greece” Summit



Washington, D.C.- Last week, the Congressional Caucus on Hellenic Issues hosted an inaugural “Stand with Greece” policy summit at the U.S. Capitol. Caucus co-chairs Gus Bilirakis and Carolyn Maloney hosted a consortium of business, academic and policy experts, as well as community activists from around the country and Greece to explore how U.S. policies can be utilized to provide technical and security support to our longtime friend and ally.

In 24 hours, the Summit – organized with the assistance of the Hellenic American Leadership Council (HALC) – not only spurred discussion on the details of helping Greece, but launched and announced specific initiatives to help Greece.

On the evening of September 30, the Summit kicked off with several members of Congress – including Bilirakis and Maloney, Ted Deutch (the co-chair of the Congressional Hellenic Israel Alliance caucus), Dina Titus (the only Greek-American female in Congress), Chris Van Hollen, Ileana Ros-Lehtinen, Mario Diaz Balart, Tim Ryan, Steve Chabot, Dan Donovan, and John Larsen – declaring their solidarity for Greece. The Caucus also announced the launch of a letter to the Secretary of the Department of Homeland Security, requesting technical assistance to be provided to Greece in connection with the current refugees crisis – specifically in helping Greece with fingerprinting, migrant tracking, and other intake protocols.

The master of ceremonies for the opening of the Summit, HALC’s Executive Director Endy Zemenides, reminded attendees that this Summit was “not only about what the U.S. could do for Greece, but what Greek and Greek-American civic society could do for Greece.”   The opening session included a presentation from HALC member Dr. George Chiampas – an Emergency Room doctor at Northwestern Memorial Hospital, director of the Chicago Cardiac Arrest Resuscitation Education Service (CCARES), and Medical Director of the Chicago Marathon – announced the launch of new initiatives (in conjunction with Northwestern and CCARES) to help deal with the rise of Sudden Cardiac Arrest and the lack of the emergency medicine as a subspecialty in Greece. His Eminence Metropolitan Gabriel of Nea Ioania and Philadelphia referenced the work of the Church in combating the humanitarian crises in Greece, and urged people to get involved in these efforts and not merely wait for government responses. Representatives from SOS Children’s Villages thanked the community for its support of HALC’s fundraising initiative on behalf of SOS Greece and talked about the organization’s work. Later during the Summit, HALC announced a follow up initiative with SOS, in which Greek-Americans will be invited to sponsor a child that SOS provides support for in Greece. Nikos Mouyiaris also completed the initial fundraising challenge by giving his $50,000 gift to SOS Children’s Village and discussing his visit to one of their villages in Greece.

On October 1st, teams of HALC members – led by Advisory Board Member and former Congressman Zack Space – started the day spread out across the House and Senate garnering support and signatories for the letter to the Department of Homeland Security. HALC members also had to brief the staff of Senator Dick Durbin, who will be leading a Senate delegation – with Senators Elizabeth Warren and Jeanne Shaheen – to Greece to get a firsthand look at the refugee crisis.

At midday, the Summit began featuring a series of panels discussing in detail. The panels included:

Administrative and Business Reform Discussion

  • Moderator: Professor Ismini A. Lamb, Director and Lecturer, of the Modern Greek Studies Program at Georgetown University
  • Thanos Catsambas, PhD, retired IMF Representative and economist for Greece
  • Pavlos Geroulanos, Former Minister of Tourism and Culture, head of the new Greek NGO, Solutions for Greece
  • Ted Diamantis, President of Diamond Importers, importer of Greek agriculture products, and HALC Board member

A View From Greece

  • Ambassador Eleni Tsakopoulos Kounalakis
  • New York State Assemblywoman Nicole Malliotakis, board member of the World Hellenic Inter-Parliamentary Association.
  • His Eminence Metropolitan Gabriel of Nea Ionia and Philadelphia

Regional Security Discussion

  • Moderator John Sitilides, Principal at Trilogy Advisors LLC
  • Robert D. Kaplan, Senior Fellow at the Center for a New American Security
  • Jeff Rathke, Senior Fellow and Deputy Director of the Europe Program at CSIS
  • Eva Kaili, Member of the European Parliament
  • Nikolas Katsimpras, Senior Fellow of the Hellenic American Leadership Council, lecturer Columbia University, NATO Emerging Leader for the Atlantic Council


The first panel discussed specific administrative and commercial reforms that would make Greece more attractive for the investment Prime Minister Tsipras declared the country ready for in New York. A great deal of the discussion focused on the need for branding, institutions and processes (particularly judicial reform). During the Question and Answer session, there was an announcement that HALC’s Founder Nikos Mouyiaris was going to help battle unemployment in Greece by shifting the production and distribution of some of his European products to Greece.

The second panel explained the scale of the crisis in Greece itself, how it is perceived by visitors to Greece, and what civic society can do without waiting for government initiatives. Ambassador Tsakopoulos Kounalakis was also able to analyze the Greek crisis in the context of the larger euro and refugee crises.

Drawing on her recent trip to Athens for the World Hellenic Interparliamentary Association Conference, Assemblywoman Malliotakis expressed her thoughts that in order for investment opportunities to come to Greece the nation’s leaders must first give the international community confidence that a plan to bring stability to Greece is underway.

“Greece’s ability to recover and thrive depends on government reform and investment from abroad and, it goes without saying, the Greek government must restore confidence and some stability if it expects such investors to take on the risk. This can only be done by showing accountability for what happened and building support in its recovery plan within the global investment community. At that point the Hellenic Diaspora can, in good faith, convey their confidence in Greece’s future to potential investors,” said Assemblywoman Malliotakis. “Our ancestral homeland possesses such a proud history, has contributed so much to the world, has tremendous beauty and potential for positive development. She’s going through a difficult time right now and we must do all that we can to bring her back.”

Additionally, Malliotakis stressed the importance of the Hellenic Diaspora contributing to non-governmental organizations providing services to those in need and spreading the word throughout the world that Greece is safe for travel despite the negative reporting portrayed in the media. Greece’s economy relies heavily on tourism, especially during these troubling times.

The final panel reminded everyone what may be at stake in Greece. The Washington consensus has taken Greece’s Western orientation and stability for granted the past few decades, but some of America’s leading foreign policy commentators analyzed what is at stake today. Robert Kaplan declared that “Greece is the register of the balance of power between East and West,” and Jeff Rathke punctuated his analysis of the refugee crisis by declaring Greece as “THE most important country in dealing with the refugee/migrant crisis”. Member of European Parliament Eva Kaili argued that the economic crisis has led to a neglect of geopolitics and this needs to be corrected. HALC Senior Fellow Nikolas Katsimpras presented a number of items through which the Western alliance could really make a difference in Greece – including in helping to fund the reactivation of Greece’s surveillance fleet and advancing Cyprus’ aspirations to join NATO’s Partnership for Peace.


Congressman Bilirakis closed the Summit by announcing that the House of Representatives passed the National Defense Authorization Act and that included a measure co-sponsored by himself and Congressman David Cicilline of Rhode Island and Senator Robert Menendez which required the Secretaries of Defense and State to jointly submit to Congress an assessment of the military capability of the Republic of Cyprus to defend against threats to its national security. The language will have the United States assess the current arms embargo in light of contemporary military demands and evaluate if it still comports with U.S. strategic priorities. Both he and Congresswoman Maloney lauded the success of this inaugural summit, thanked HALC, Nikos Mouyiaris, John Sitilides and Ambassador Tsakopoulos Kounalakis for their assistance in organizing the summit, and promised to make it annual with follow up events throughout the year.

Co-chair of the Congressional Caucus on Hellenic Issues Gus Bilirakis declared the inaugural Stand with Greece Summit a resounding success. ” When Greece faced economic and migration crises, Congress heard the clarion call. Hellenes and Philhellenes, including several members of Congress listened to expert testimony from diplomats, business leaders, former government and military officials of the Hellenic Republic, and EU and Eastern Mediterranean policy experts. I look forward to publishing several key action items for both US and Greek pilicymakers to consider to help set a meaningful path of assistance.”

Bilirakis further added, “This event could not have taken place without the cooperation and key sponsorship of the Hellenic American Leadership Council. As always, HALC Founder, Nikos Mouyaris and Executive Director, Endy Zemenides provided critical support in making the Summit a huge success.”

Tsipras Asks THI Leaders to Invest in Greece
Δευτέρα, 05 Οκτώβριος 2015 16:59
Tsipras Asks THI Leaders to Invest in Greece


Tsipras Asks THI Leaders to Invest in Greece



Prime Minister of Greece Alexis Tsipras made a dramatic appeal to the richest members of the Greek American Community to invest in Greece, speaking on Wednesday, September 30th, at the 4th Annual Dinner of the Hellenic Initiative. The Hellenic Initiative (THI) is a global movement of the Greek Diaspora with an aim to invest in the future of Greece through direct philanthropy and economic revitalization; empower people to provide crisis relief, encourage entrepreneurs, and create jobs.

“I am here to ask you to reignite the Greek entrepreneurial spirit, to ask you to invest in Greece. I am here to ask you to become agents of change in Greece. Now is the time to do that. Greece needs you today more than ever. It’s a unique moment in time, when together we can chart a different future for Greece”, Prime Minister Tsipras said.

Appealing to the patriotism of the participants, he told them he knows that all of them love Greece.

“Since you love Greece you have to support it especially in this critical period. Investment is a proof of it and now there is no excuse for abstaining,”

Despite his emotional tone, Alexis Tsipras presented during his address his plan to attract foreign investment. The new draft legislation that includes many reforms will be introduced within a month with an aim to fight red tape and corruption.

“We are putting into place an anti-bureaucratic legal and operational framework for investors. And we are calling you to respond and invest in Greece now, so that you become our partners in growth and prosperity. By the second quarter of 2016 Greece is expected to return to growth. This is our goal and I am optimistic that we will catch it”, Prime Minister Tsipras said.

The Prime Minister reassured that following the September 20th election there is a stable government. the discussion about Grexit has been seized and for the first time has a realistic program to implement; a program that it will not exhaust itself in recessionary austerity.

“We will take all the necessary steps to change Greece, to break Greece from its past of corruption, the domination of oligarchy and vested interests of political, economic and investments decisions. And that will insure competition. Breaking Greece from its past is the most radical reform one could engineer. We are ready, willing and able to implement all the necessary structural reforms that the country needs to confront the future”, Alexis Tsipras promised the Greek Americans businessmen.

His proposals included a vast tax reform, a public administration reform and many investment incentives.

“The new law offers incentives to attract innovation and knowledge and foreign investment to Greece. We need investment of this kind because we want to shift our productive priorities from low cost low added value production to investing in innovating processes and new sources of high value-added and competitive advantage”, Tsipras added.

Closing his remarks Tsipras set the next meeting in Greece, not to discuss about investment opportunities for the future, but about the Greek American businessmen’s actual investments in the country.

“I am sure that you will do it. I am optimist and confident that you will take part in this great, difficult, historical but very hopeful fight for our country. If we believe that we can change our country, we will do it”.


Gianna Angelopoulou – Daskalaki, former head of “Athens 2004 Committee” and a member of the Hellenic Initiative, introduced Prime Minister Tsipras saying “it was actually her fault for bringing him to the United States”, where he attended the Clinton Initiative (Tsipras when asked to comment laughed and said that he came with the Greek Government plane).

“If I had to tell you what tips to give to Prime Minister Tsipras, on what he could do for our country, I will say, we are already late”.

Angelopoulou encouraged Alexis Tsipras to try and correct mistakes and “pathogenias” of the past.

“It’s important not only to have ideas but to turn them into actions; to be a doer, a deliverer. You have to make changes that they are long overdue. You have to make us all work very hard to try to be competitive. Greece needs to try to establish a new brand, not just our history and our ‘archaia’, but what we can produce and show to the world. And to the end be proud of who we are and not of what we expect from our country to do but what we can offer. This is my tip to you”

EU migration Commissioner Dimitris Avramopoulos, who played a crucial role in helping get the group together as foreign minister, told the audience in his remarks that the cause of our problems is not the memorandums of understanding between Greece and its European partners, but, the bankruptcy of an era that was defined by nepotism, and bureaucracy.

“It is the diachronic inability of the Greek political and party system to accept the importance of common sense. Common sense says something extremely simple:

For country that faces a debt crisis, Youth unemployment levels at 60%, and a geopolitical crisis developing in its immediate periphery, the existence of a National Strategy signed and served by all responsible political forces of the country is an essential precondition of national survival. A national strategy for Growth”.

Avramopoulos questioned if Greek people do have a future without national unity.

“How can we help our nation, unless we all agree on a plan that will mobilize the energy of Greeks, especially young Greeks towards a steady direction? How can we ensure investments and growth, with a political system bitterly divided even for the obvious, unwilling to consent for much needed reforms?

Common sense demands national unity and national unity demands a revolution for common sense policies.”


The Hellenic Initiative’s (THI) Third Annual Banquet raised a total of $2.5 million, making it once again one of the most successful fundraising initiatives within the Greek-American community, as well as THI’s most successful fundraising event to date.

Focused on the theme, “Empowering the Future of Greece,” the banquet was attended besides Prime Minister Alexis Tsipras, several Greek government representatives, including George Stathakis, Minister for Economy, Development, Competitiveness and Shipping, and Olga Gerovasili, Greek government’s spokeswoman, as well as European Commissioner for Migration, Home Affairs and Citizenship, Dimitris Avramopoulos.

Among the Banquet’s attendees, were prominent members of the Greek-American community, representatives from the newly active THI Australia, a large contingent of Greek-Canadians.

This year’s event was hosted by Emilia Bechrakis and Ryan Serhant, while soprano Anastasia Zanni sang the Greek and the US national anthems.

During the event, three entrepreneurial giants known for their philanthropy and vision were honored: John Catsimatidis, Founder of the Red Apple Group, George Marcus, Founder Marcus & Millichap and the Agnes Varis Trust founded in 2011 and represented by George Svokos.

THI’s annual Banquet is a fundraising event fully aligned with the organization’s main mission, which is the support and recovery of Greece during the financial crisis, through programs focusing on crisis relief, entrepreneurship and economic development. Indicatively, through THI’s crisis relief programs implemented over the last years, a total of 21,000 individuals have secured food and aid, 7,000 children were vaccinated and an additional 10,000 individuals were provided with medical and dental services. Furthermore, in regards to the field of entrepreneurship and economic development, $ 2.2 Million were distributed to 11 Greek Startups, through the Hellenic Entrepreneurship Award (HEA), 160 paid internships were created through ReGeneration, 100 new businesses were launched through Venture Garden, and several young and talented Greeks were given the chance to participate in internship programs in leading US and, for this year, Australian companies.

Since THI’s founding in 2012 by Andrew N. Liveris, Muhtar Kent, George David, George M. Logothetis, and George Stamas more than $10 Million has been raised as of August 31st, 2015, by 900 donors, which has been entirely allocated by THI for the development and support of a series of dynamic programs, with the goal to ensure a stronger future for Greece.

Έκθεση Καλατράβα για το ναό του Αγίου Νικολάου
Δευτέρα, 28 Σεπτέμβριος 2015 17:28


Έκθεση Καλατράβα για το ναό του Αγίου Νικολάου


Αθήνα.- Ο ελληνορθόδοξος ναός του Αγίου Νικολάου στη Νέα Υόρκη– που καταστράφηκε με την κατάρρευση των Δίδυμων Πύργων το 2001- δημιουργείται ξανά, με τη ματιά του Ισπανού αρχιτέκτονα Σαντιάγο Καλατράβα. Από την Τετάρτη 24 Σεπτεμβρίου και για ένα μήνα, το Μουσείο Μπενάκη φιλοξενεί έκθεση στην οποία παρουσιάζονται μέσα από μακέτες, σχέδια, κατόψεις, φωτογραφίας και οπτικοακουστικό υλικό, τα στάδια της δημιουργίας του ναού του Αγίου Νικολάου στο «Σημείο Μηδέν» της Νέας Υόρκης.

Για τον ιδιαίτερο συμβολισμό του νέου Ναού, μίλησε ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας, Προκόπης Παυλόπουλος, εγκαινιάζοντας την έκθεση.

Σημείο αναφοράς για τον Ελληνισμό της Νέας Υόρκης και δικαίωση των πολυετών προσπαθειών της Αρχιεπισκοπής Αμερικής και της Ελληνικής Κοινότητας χαρακτήρισε την ανέγερση του ελληνορθόδοξου ναού του Αγίου Νικολάου στη Νέα Υόρκη, ο υφυπουργός Εξωτερικών, Γιάννης Αμανατίδης, κατά την επίσκεψή του στην έκθεση του Ισπανού αρχιτέκτονα Σαντιάγο Καλατράβα με τίτλο: «Η ανοικοδόμηση του ελληνορθόδοξου ναού του Αγίου Νικολάου, στο “Σημείο Μηδέν”».

Ο υφυπουργός Εξωτερικών και αρμόδιος για την Ομογένεια ξεναγήθηκε στους χώρους της έκθεσης στο Μουσείο Μπενάκη και συνεχάρη τους ιθύνοντες για τη φιλοξενία «της τόσο εμβληματικής για τους Έλληνες της Διασποράς και την Ορθοδοξία έκθεσης».

«Η ανέγερση του ελληνορθόδοξου ναού του Αγίου Νικολάου, σημείου αναφοράς για τον Ελληνισμό της Νέας Υόρκης και όχι μόνο, αποτελεί δικαίωση των πολυετών προσπαθειών της Αρχιεπισκοπής Αμερικής και της Ελληνικής Κοινότητας και δίνει το μήνυμα της αγάπης και της ανεκτικότητας, αξιών που βρίσκονται στον πυρήνα της Ορθοδοξίας» ανέφερε σε δηλώσεις του μετά την ολοκλήρωση της επίσκεψης ο κ. Αμανατίδης.

Σαν κερί αναμμένο στο «Σημείο Μηδέν»

Με μία μακροσκελή καλογραμμένη παρουσίαση για την «Καθημερινή», η Τζίνα Σωτηροπούλου αναφέρεται στην έκθεση του Μουσείου Μπενάκη. Γράφει το δημοσίευμα:

Λίγες μέρες μετά τη 14η τραγική επέτειο της 11ης Σεπτεμβρίου, της μέρας που άλλαξε τον κόσμο ή τουλάχιστον τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε τον κόσμο, μια έκθεση για ένα θρησκευτικό κτίσμα εγκαινιάζεται στο Μουσείο Μπενάκη. Ενα κτίριο που βρισκόταν στο «Σημείο Μηδέν», το σημείο στο οποίο διαλύθηκε η ευδαιμονική λάμψη του νεοϋορκέζικου νεωτερισμού τη στιγμή της κατάρρευσης του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου. Εναν νεκρό τόπο που αποζητά τη θεμελίωση της ιστορικής μνήμης του χαμένου αμερικανικού ονείρου και την επανεκκίνηση ενός άλλου.

Μπορεί η ανεξίτηλη διαγραφή των Δίδυμων Πύργων από την πιο διάσημη κορυφογραμμή του κόσμου να μονοπώλησε το ενδιαφέρον, όμως οι υλικές καταστροφές ήταν περισσότερες. O ελληνορθόδοξος ναός του Αγίου Νικολάου, το μοναδικό μη κοσμικό κτίριο στην πληγείσα περιοχή, συγκαταλέγεται σε αυτές. Η κατασκευή του νέου ναού ξεκίνησε μετά την προκήρυξη κλειστού αρχιτεκτονικού διαγωνισμού μεταξύ 12 γραφείων τον οποίο κέρδισε ο Σαντιάγο Καλατράβα.

Ο αρχιτέκτονας

Συνθέτης μιας μεγαλόπρεπης αρχιτεκτονικής με εμμονή στη σημασία της εκθαμβωτικής πρώτης ματιάς και στην επιδεικτική προβολή μιας οργανικής γλυπτικής καθαρότητας, ο Σαντιάγο Καλατράβα είναι ένας πληθωρικός αρχιτέκτονας που αρνείται να δει τη σημερινή κρίση. Με οξυμένη ματαιοδοξία, δημιουργική αυτοπεποίθηση και αστείρευτο ταλέντο, αντιμετωπίζει τα έργα του ως σύμβολα επίδειξης δύναμης και πλούτου επιθυμώντας να δημιουργήσει σύγχρονους Παρθενώνες, ικανούς να τον κατατάξουν στο Πάνθεον της Ιστορίας.

Αρχιτέκτονας και πολιτικός μηχανικός, ο 64χρονος Ισπανός με γραφεία στη Νέα Υόρκη, στη Ζυρίχη και στην Ντόχα, έχει σχεδιάσει περισσότερες από 50 γέφυρες σε όλο τον κόσμο. Με εμπειρία σε Ολυμπιακά έργα, από τον πύργο επικοινωνιών στη Βαρκελώνη έως τα καμπυλόμορφα κρεμαστά αψιδωτά στέγαστρα της Αθήνας του 2004, ο Καλατράβα συνθέτει πρωτοποριακά οργανικά χωροδικτυώματα: αμφιλεγόμενα μεταμοντέρνα τοπόσημα σύγχρονων μεγαλουπόλεων που δέχονται συχνά κριτική για καθυστερήσεις, εκτροχιασμό του κόστους και κατασκευαστικές αστοχίες.

Προσκεκλημένος του Μουσείου Μπενάκη, ο Καλατράβα θα δώσει διάλεξη σε μια κλειστή εκδήλωση στο πλαίσιο της έκθεσης «Η αναγέννηση του ναού του Αγίου Νικολάου στο Σημείο Μηδέν», όπου θα παρουσιαστούν πρωτότυπα σκίτσα και λεπτομερή σχέδια, μακέτες, φωτογραφίες, καθώς και οπτικοακουστικό υλικό της συνθετικής πορείας του ναού.

Ο ναός χτίστηκε το 1832 ως ιδιωτική κατοικία και αργότερα λειτούργησε ως καπηλειό. Μόλις το 1916 μετατράπηκε σε χώρο λατρείας, ενώ το μικρό ορθοκανονικό πρίσμα σχεδόν εξαφανίστηκε όταν το 1973 ολοκληρώθηκαν οι 110 όροφοι των Δίδυμων Πύργων. Εκεί φυλάσσονταν για προσκύνημα λείψανα αγίων, δωρεές του τελευταίου τσάρου Νικόλαου Β΄ της Ρωσίας. Επειτα από πολύχρονες διαπραγματεύσεις μεταξύ των Λιμενικών Αρχών της περιοχής και του Αρχιεπισκόπου Αμερικής Δημητρίου για την εύρεση κατάλληλου νέου χώρου, η κατασκευή του «Εθνικού Ιερού του Αγ. Νικολάου» ξεκίνησε στις αρχές του 2014 και αναμένεται να ολοκληρωθεί το Πάσχα του 2017.

Ο νέος ναός

Ενα επιβλητικό και αστραφτερό μνημειακό σύμβολο που αναπαράγει το λεξιλόγιο της Ορθοδοξίας με μια συντηρητικά σύγχρονη ματιά, θα χτιστεί στο νότιο άκρο του υπερυψωμένου νέου Πάρκου Ελευθερίας. Ο υπαίθριος αυτός δημόσιος χώρος θα βρίσκεται στην οροφή του Κέντρου Ασφαλείας Οχημάτων με θέα το Μνημείο και το Μουσείο της 11ης Σεπτεμβρίου. Στην όψη της Liberty Street θα δημιουργηθεί ένας φυτεμένος πράσινος τοίχος με βρύα, μυρτιές, κισσούς και γαλατσίδες.

Η αρχιτεκτονική σύνθεση του Καλατράβα βρίθει μεγαλεπήβολων αναφορών, συμβολισμών και παραλληλισμών ικανών να ενισχύσουν μια ήδη βεβαρημένη ματαιοδοξία. Με βυζαντινές επιρροές που ξεκινούν από τη Μονή της Χώρας –το σημερινό Καριγέ Τζαμί– και καταλήγουν στην Αγία Σοφία, ο ναός του Αγ. Νικολάου ακολουθεί τόσο πιστά τη μορφή της κορυφαίας δημιουργίας της βυζαντινής ναοδομίας που με την πρώτη ματιά οι φωτορεαλιστικές απεικονίσεις μοιάζουν με κακέκτυπες γύψινες μινιατούρες σε κλίμακα 1/25 βγαλμένες από το θεματικό πάρκο Miniatürk της Κωνσταντινούπολης.

Η μικρή ολόλευκη φωτεινή πινελιά ανάμεσα στους ουρανοξύστες εμπνέεται ακόμα και από τον καλλιτεχνικό διάκοσμο της Αγ. Σοφίας. Το ψηφιδωτό που βρίσκεται στην είσοδο του Νάρθηκα όπου απεικονίζεται η Παναγία αγκαλιά με το θείο βρέφος (στα δεξιά ο Ιουστινιανός της προσφέρει την Αγ. Σοφία και στα αριστερά ο Μέγας Κωνσταντίνος την Κωνσταντινούπολη) αποτέλεσε την κεντρική ιδέα της πρότασης. Η ίδια η εικόνα της Παρθένου μεταλλάσσεται σε ναό, αποκωδικοποιείται και ανασυντίθεται. Μέσα από μια αλληλουχία από μαβιές και χρυσαφιές ακουαρέλες προκύπτει μια μεταμοντέρνα τρουλαία βασιλική από χάλυβα και σκυρόδεμα, με πέτρινες γωνιακές ζώνες που απηχούν τα τείχη της εκκλησίας του Αγίου Σωτήρα στη Χώρα.

Η μορφή και ο εσωτερικός διάκοσμος του θόλου αποτελούν επίσης ευθείες αναφορές στη Μονή της Χώρας, ενώ οι 40 νευρώσεις είναι όσες και αυτές της Αγίας Σοφίας. Γυαλιστερός και ολόλευκος, εσωτερικά θυμίζει ελάχιστα ορθόδοξο ναό και περισσότερο μουσειακό χώρο με ιδιαίτερα λιτό διάκοσμο, επένδυση από πεντελικό μάρμαρο και πέτρα από το Βερμόντ, αφαιρετικά μωσαϊκά και λιγοστές εικόνες. Ενα ημιδιαφανές περίβλημα φιλτράρει το φως του ήλιου και εκπέμπει λάμψη τη νύχτα: ένα αναμμένο κερί προς τιμήν των ανθρώπων που χάθηκαν στον τόπο αυτό, ένας χώρος κατάνυξης και οικουμενικής πρόσκλησης λατρείας.

Και ενστάσεις

Η τρομοκρατική επίθεση της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στο όνομα του Ισλάμ έδωσε το έναυσμα για την εκκίνηση μιας διεθνούς συζήτησης γύρω από τον ρόλο και τη σημασία της θρησκείας ως ακραίου όπλου φανατισμού και χειραγώγησης των μαζών σε παγκόσμιο επίπεδο. Ακριβώς γι’ αυτό τον λόγο, ακόμα και αν, όπως λέγεται, δημιουργηθεί Κέντρο Πένθους και Χώρος Διαλογισμού για όλα τα δόγματα μέσα στον ναό του Αγ. Νικολάου, οι ισορροπίες είναι εύθραυστες. Μπορεί ένα αμιγώς θρησκευτικό κτίριο να αποτελέσει μια ιερή λάμψη ανοιχτή σε όλους, ανεξαρτήτως θρησκεύματος, ένα μνημείο εφησυχασμού και περισυλλογής ανεξιθρησκίας μέσα στο γενικότερο κλίμα μισαλλοδοξίας που οξύνεται επικινδύνως; Η πολυπολιτισμικότητα του εγχειρήματος, το γεγονός ότι ένας Ισπανός αρχιτέκτονας σχεδιάζει μια σύγχρονη βυζαντινή εκκλησία στο Μανχάταν για την Ελληνική Ορθόδοξη Αρχιεπισκοπή της Αμερικής, εμπνεόμενος από χώρους που λειτούργησαν και ως ισλαμικά τεμένη στην Τουρκία, είναι η μόνη πηγή αισιοδοξίας. Οπως και να έχει, αναμένεται να κλέψει τις εντυπώσεις των περαστικών και να γίνει μια από τις πιο επισκέψιμες εκκλησίες της Αμερικής λόγω ακριβώς αυτής της ιδιαίτερης συμβολικής και υπερτοπικής σημασίας.

Μνημεία σε μια νέα συνοικία

Ο Ντάνιελ Λίμπεσκιντ, ο αρχιτέκτονας που έγινε γνωστός με το εξαιρετικό Μουσείο Ολοκαυτώματος στο Βερολίνο, ανέλαβε το 2003 το γενικό πολεοδομικό σχέδιο της πιο πολυσυζητημένης αστικής ανάπλασης των τελευταίων δεκαετιών. Οι «Θεμελιώσεις Μνήμης» οραματίστηκαν έναν χώρο εξισορρόπησης της τραγωδίας με την εγκαθίδρυση μια νέας ζωντανής συνοικίας. Στον κατεστραμμένο τόπο του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου της Νέας Υόρκης δημιουργήθηκε ένας ανοιχτός δημόσιος χώρος: σημείο κοινωνικής συναναστροφής σε έναν πυκνοδομημένο αστικό τρισδιάστατο κάναβο.

Εργο των αρχιτεκτόνων Michael Arad και Peter Walker, το κεντρικό μνημείο (2011) αποτελείται από δύο γιγαντιαίες δεξαμενές νερού που εγκιβωτίζουν επιβλητικούς καταρράκτες στο ακριβές αποτύπωμα της τετράγωνης κάτοψης των Δίδυμων Πύργων. Στον υδάτινο πυθμένα τους αντανακλάται το αίσθημα της απώλειας και της απουσίας που προκλήθηκε από τον θάνατο χιλιάδων ανθρώπων, στο στηθαίο της μεγακατασκευής ξετυλίγονται τα ονόματα των θυμάτων, ενώ συστοιχίες 400 λευκών βελανιδιών συμπληρώνουν τον υπαίθριο χώρο του ανοιχτού πάρκου.

Δύο σημαντικές εγκαταστάσεις ενισχύουν τον δημόσιο χαρακτήρα της παρέμβασης: το Μουσείο Μνήμης και ο ρηξικέλευθος Σταθμός Μέσων Μαζικής Μεταφοράς του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου του Σαντιάγο Καλατράβα. Οι Snohetta ανέλαβαν τον σχεδιασμό της ημιδιάφανης κεκλιμένης Πύλης Εισόδου στο Μουσείο, ενώ το υπόσκαφο Μουσείο Μνήμης των Davis Brody Bond Aedas, άνοιξε την άνοιξη του 2014 αποκαλύπτοντας το τμήμα τοίχου που άλλοτε συγκρατούσε μακριά τον ποταμό Χάντσον.

Οσο για τους ουρανοξύστες, αυτοί ξεπροβάλλουν σιγά – σιγά δημιουργώντας μια νέα και ελπιδοφόρα κορυφογραμμή στις παρυφές του Μεγάλου Μήλου. Ο Νούμερο Ενα Πύργος (Skidmore, Owings & Merrill LLP) εγκαινιάστηκε στις αρχές του χρόνου και έχει ύψος 541 μέτρα, όσο και το ύψος του κατεστραμμένου Βόρειου Πύργου του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου. Το καλοκαίρι αποκαλύφθηκαν τα φωτορεαλιστικά σχέδια του Νούμερο Δύο Πύργου των BIG, ο Πύργος Νούμερο Τρία αναμένεται να ολοκληρωθεί μετά το 2018 (Richard Rogers, Graham Stirk και Ivan Harbour), ενώ ήδη λειτουργεί ο Πύργος Νούμερο Τέσσερα σε σχέδια του Fumihiko Maki.

Εκθεση: «Santiago Calatrava – Η αναγέννηση του ναού του Αγίου Νικολάου στο Σημείο Μηδέν», Μουσείο Μπενάκη, κεντρικό κτίριο, 24/09 έως 25/10/2015.



Santiago Calatrava
Η αναγέννηση του ναού του Αγίου Νικολάου στο «Σημείο Μηδέν»
Η ανοικοδόμηση της εκκλησίας του Αγίου Νικολάου στο «Σημείο Μηδέν», όχι μόνο αντικαθιστά τον ναό που καταστράφηκε την 11η Σεπτεμβρίου, όταν τόσο πολλοί άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, αλλά εντάσσεται στο πλαίσιο της αναδιαμορφωμένης περιοχής του «Σημείου Μηδέν» με έναν ιδιαίτερο ρόλο ως το μοναδικό μη κοσμικό κτήριο. 

Το κτήριο αποτελεί τοπόσημο, καθώς πρόκειται για το εθνικό ιερό της ελληνορθόδοξης εκκλησίας της Αμερικής και έχει σχεδιαστεί με τέτοιο τρόπο ώστε να είναι ένα μέρος ανοιχτό για όλο τον κόσμο, ανεξάρτητα από το θρήσκευμά τους, ένα μέρος για λατρεία, προσευχή, διαλογισμό και φιλοξενία.

Το πλούσιο υλικό της έκθεσης που αποτελείται κυρίως από μακέτες, σχέδια, κατόψεις, φωτογραφίες, καθώς και οπτικοακουστικό υλικό παρουσιάζει τα στάδια της δημιουργίας του ναού.


Τελευταία Ενημέρωση στις Δευτέρα, 28 Σεπτέμβριος 2015 17:38
Οι γιαγιάδες της Ελλάδας...του Κώστα Καραμάρκου
Σάββατο, 26 Σεπτέμβριος 2015 10:35

Οι γιαγιάδες της Ελλάδας...του Κώστα Καραμάρκου


Η ΦΩΤΟ ΤΗΣ ΗΜΕΡΑΣ Ο Γερουσιαστής Αθανάσιος Συνοδινός (Αυστραλία)
Σάββατο, 26 Σεπτέμβριος 2015 10:09

Η ΦΩΤΟ ΤΗΣ ΗΜΕΡΑΣ Ο Γερουσιαστής Αθανάσιος Συνοδινός (Αυστραλία)


Kosmos 3rdGen

Τελευταία Ενημέρωση στις Σάββατο, 26 Σεπτέμβριος 2015 10:18

Σελίδα 23 από 28
Συναυλία της Γυναικείας Χορωδίας «Women’s Chamber Choir» του Πανεπιστημίου Moody των Η.Π.Α., στο Δημοτικό Κινηματοθέατρο Μαρκοπούλου «Άρτεμις».
Συναυλία της Γυναικείας Χορωδίας «Women’s Chamber Choir»  του Πανεπιστημίου Moody των Η.Π.Α.,  στο Δημοτικό Κινηματοθέατρο Μαρκοπούλου «Άρτεμις».
Συναυλία της Γυναικείας Χορωδίας «Women’s Chamber Choir» του Πανεπιστημίου Moody των Η.Π.Α., στο Δημοτικό Κινηματοθέατρο Μαρκοπούλου ...

ΟΙ ΠΕΙΡΑΤΕΣ ΤΗΣ ΚΑΡΑΪΒΙΚΗΣ: Η ΕΚΔΙΚΗΣΗ ΤΟΥ ΣΑΛΑΖΑΡ (Pirates of the Caribbean: Salazar's Revenge) - 25 Μαΐου στους κινηματογράφους από τη Feelgood και σε 3D. (trailer-photos)
ΟΙ ΠΕΙΡΑΤΕΣ ΤΗΣ ΚΑΡΑΪΒΙΚΗΣ: Η ΕΚΔΙΚΗΣΗ ΤΟΥ ΣΑΛΑΖΑΡ (Pirates of the Caribbean: Salazar's Revenge) - 25 Μαΐου στους κινηματογράφους από τη Feelgood και σε 3D. (trailer-photos)
ΟΙ ΠΕΙΡΑΤΕΣ ΤΗΣ ΚΑΡΑΪΒΙΚΗΣ: Η ΕΚΔΙΚΗΣΗ ΤΟΥ ΣΑΛΑΖΑΡ(Pirates of the Caribbean: Salazar's Revenge) - 25 Μαΐου στους κινηματογράφους από τη Feelgood ...

ATTICANEWS.GR στο Facebook

Powered by Jasper Roberts - Blog